Revista de Metalurgia, Vol 45, No 3 (2009)

Recuperación de cobre en escorias mediante biolixiviación indirecta


https://doi.org/10.3989/revmetalm.0828

A. Mazuelos
Departamento de Ingeniería Química de la Universidad de Sevilla, España

N. Iglesias
Departamento de Ingeniería Química de la Universidad de Sevilla, España

R. Romero
Departamento de Ingeniería Mecánica, Universidad de Chile, España

O. Forcat
Departamento de Ingeniería Química de la Universidad de Sevilla, España

F. Carranza
Departamento de Ingeniería Química de la Universidad de Sevilla, España

Resumen


En los procesos pirometalúrgicos, parte del cobre se pierde en la escoria que se genera como residuo del proceso, pudiendo estar presente en ella, en concentraciones muy superiores a las de muchas menas. El cobre se encuentra formando parte de pequeñas partículas de mata, metal blanco y blister, ocluidas en fase de fayalita. En este trabajo se ha probado la viabilidad técnica del proceso BRISA, que está basado en la biolixiviación indirecta, para el tratamiento de este residuo. Se ha caracterizado una escoria con un 2 % en cobre, desde los planos químico, granulométrico y metalográfico. Este material se ha lixiviado con disoluciones de sulfato férrico en reactores agitados, estudiándose el efecto de diversas variables. A partir de los resultados obtenidos, e incluyendo un estudio económico, con resultados muy atractivos, se han seleccionado las mejores condiciones de operación y se ha diseñado la etapa de lixiviación para una planta de 30 t/h de capacidad. En esta planta sería posible alcanzar extracciones de cobre superiores al 70 % con un tiempo de residencia de sólo 5 h. La etapa de biooxidación suministraría el férrico necesario pese a haber presente Cu(II) en el circuito en concentraciones de hasta 30 g/l.

Palabras clave


Escoria; Biolixiviación indirecta; Proceso BRISA; Lixiviación férrica; Sulfuros de Cobre

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