Revista de Metalurgia, Vol 34, No 1 (1998)

La biolixiviación como pretratamiento de menas auríferas refractarias en matriz de sulfuros


https://doi.org/10.3989/revmetalm.1998.v34.i1.656

N. Iglesias
Dpto. de Ingeniería Química. Facultad de Química. Universidad de Sevilla, España

F. Carranza
Dpto. de Ingeniería Química. Facultad de Química. Universidad de Sevilla, España

I. Palencia
Dpto. de Ingeniería Química. Facultad de Química. Universidad de Sevilla, España

Resumen


En este trabajo se analiza la eficacia de la biolixiviación en el pretratamiento de un conjunto de minerales auríferos en los que la refractariedad viene provocada por la presencia de sulfuros metálicos. Se estudian tres tipos de matrices: pirita, arsenopirita y sulfuros de cobre. Se concluye que la biolixiviación es un pretratamiento eficaz para estos tipos de menas refractarias de oro. En el caso de menas en matriz de pirita es necesario el contacto directo entre el sulfuro y los microorganismos. En el caso de menas en matriz de sulfuros de cobre y/o de sulfuros de arsénico, la biolixiviación puede realizarse por un mecanismo de contacto indirecto con separación de efectos, lo que permite alcanzar una cinética mucho más rápida que la de los procesos convencionales de biolixiviación. Esta mejora cinética reduce los tiempos de operación con el consecuente abaratamiento de instalaciones y coste de operación. Este hecho, en un futuro, puede significar la ampliación de las reservas tratables de menas de oro mediante la incorporación de minerales que actualmente no tienen la consideración de tales por no existir procesos tecnológicos con viabilidad económica para su tratamiento.

Palabras clave


Biolixiviación; Mena aurífera refractaria

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