Revista de Metalurgia, Vol 31, No 5 (1995)

Uso combinado de dos biorreactores en la biolixiviación de un mineral sulfurado de cobre


https://doi.org/10.3989/revmetalm.1995.v31.i5.948

V. de la Fuente
Dpto. de Química. Facultad de Ingeniería. Universidad de Comahue, Argentina

A. Giaveno
Dpto. de Química. Facultad de Ingeniería. Universidad de Comahue, Argentina

P. Chiacchiarini
Dpto. de Química. Facultad de Ingeniería. Universidad de Comahue, Argentina

L. Lavalle
Dpto. de Química. Facultad de Ingeniería. Universidad de Comahue, Argentina

E. Donati
Dpto. de Química. Facultad de Ciencias Exactas. Universidad Nacional de la Plata. Comisión de Investigaciones Científicas de la Provincia de Buenos Aires, Argentina

P. Tedesco
Comisión de Investigaciones Científicas de la Provincia de Buenos Aires, Argentina

Resumen


La biolixiviación de minerales sulfurados de baja ley, utilizando microorganismos mesófilos, es una vía alternativa económicamente viable para la recuperación de ciertos metales de bajo costo. Habitualmente, los procesos de biolixiviación se realizan con los microorganismos en contacto directo con el mineral, lo que ocasiona ciertos inconvenientes (depósitos sólidos sobre el mineral, toxicidad de los iones sobre las bacterias, etc.). Estos inconvenientes pueden superarse mediante el uso de una metodología indirecta, generando el medio lixiviante a través de biorreactores. Estos consisten, esencialmente, en soportes saturados de bacterias adheridas a través de los cuales se hace pasar medio fresco para generar el medio lixiviante deseado. En este trabajo, se propone una combinación de dos biorreactores: uno, utilizado previamente, que genera medio oxidante a través de la acción del Thiobacillus ferrooxidans, y otro, presentado aquí, generador de medio sulfúrico por acción del Thiobacillus thiooxidans. Este sistema combinado se ha utilizado para lixiviar un mineral sulfurado de cobre de baja ley, logrando una recuperación importante del metal. La incorporación del biorreactor generador de ácido sulfúrico permitió eliminar los inconvenientes provocados por los depósitos de jarosita sobre el mineral, a un valor de pH relativamente bajo, manteniendo una elevada concentración de oxidante (ion Fe (III)) durante todo el proceso.

Palabras clave


Biorreactores; Biolixiviación; Minerales sulfurados; Thiobacillus thiooxidans, Thiobacillus ferrooxidans

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